Trong tương lai voi không có ngà?

Nhiềuđộng vật thực sự là bậc thầy ngụy trang, gấu bắc cực và cáo Bắc cực là những vídụ điển hình. Cả hai đã thích nghi để hòa nhập vào môi trường xung quanh như mộtphản ứng đối phó với những kỷ thù ăn thịt.

Bạn đang xem: Trong tương lai voi không có ngà?

Tuynhiên, nhiều loài động vật thậm chí còn có một nỗi lo lắng lớn hơn việc bị sănđuổi bởi những kẻ săn mồi tự nhiên khác, vì chúng còn bị con người săn đuổi –và khi loài voi bị đe dọa nghiêm trọng bởi những kẻ săn trộm, có vẻ như chúngcũng thích nghi.

Một số người tin rằngngà voi có khả năng chữa bệnh kỳ diệu.

Voibị săn bắt và tàn sát để lấy ngà, những kẻ săn trộm thường bắn vào voi từ trựcthăng hoặc máy bay nhỏ, khiến con voi rất ít cơ hội tự vệ hoặc trốn thoát.

Nhữngcon voi bị săn lùng do bộ ngà của chúng, được một số người cho là có khả năng“phục hồi” hoặc chữa bệnh.

Mặcdù đã áp đặt lệnh cấm vào cuối năm 2017, Trung Quốc là một trong những quốc giamà ngà voi vẫn được tìm kiếm nhiều hơn – và đôi khi có giá trị cao hơn – so vớivàng. Nó không chỉ được coi là một phương thuốc chữa vô số bệnh mà còn là mộtcách để tăng cường sinh lực, sức khỏe và khả năng sinh sản.

*
Một nhân viên kiểm lâm của Cơ quan bảo vệ động vật hoang dã Kenya xếp ngà voi trên giàn thiêu gần Nairobi. Ảnh: Thomson/Reuters

Dù rằng thực tế không có cơ sở khoa học nào ủng hộ việc sử dụng bột ngà trong Tây y, ngà voi vẫn được giao dịch với một số tiền đáng kể ở nhiều nơi ở Châu Phi và Châu Á.

Tuy nhiên, có vẻ như “Mẹ thiên nhiên” đang chiến đấu lại bằng vũ khí của chính mình – sự tiến hóa. Theo một ấn phẩm gần đây được công bố trên National Geographic đã chỉ ra, chọn lọc tự nhiên dường như ủng hộ những con voi được sinh ra mà không có ngà.

Voi đang tiến hóathích nghi mới với nạn săn trộm

Nhữngcon voi lang thang trong Công viên quốc gia Cameron Gorongosa thuộc Mozambique mangdấu ấn không thể phai mờ của cuộc nội chiến đã siết chặt đất nước này trong 15năm: rất nhiều con không còn ngà. Chúng là những con còn sống sót đơn độc sau mộtcuộc xung đột đã giết chết khoảng 90% những con vật bị vây hãm này, bị giết đểlấy ngà để làm vũ khí và lấy thịt để nuôi sống các chiến binh.

TheoNational Geographic, các nhà khoa học ở Mozambique hiện đang gắng sức để tìm hiểuvề đặc điểm di truyền của những con voi được sinh ra mà không có ngà, cũng như hệquả của tính trạng này.

Xem thêm: Xem Phim Tình Yêu Diệu Kỳ Ấn Độ ), Tình Yêu Diệu Kỳ (Phim Truyền Hình Ấn Độ)

*
Những kẻ săn trộm tập trung vào những con voi có ngà – và bỏ qua cho những con không có ngà. Ảnh: Shutterstock

Trước đây, thông thường khoảng 2% đến 4% số voi cái ở Mozambique không có ngà. Các dữ liệu gần đây cho biết gần một phần ba số voi trong quần thể voi cái – thế hệ được sinh ra sau khi chiến tranh kết thúc vào năm 1992 – không hề có ngà.

Chuyêngia về hành vi của voi kiêm Nhà thám hiểm địa lý quốc gia, Joyce Poole, giảithích rằng nạn săn trộm có ảnh hưởng rõ ràng đến voi – không chỉ về quy mô quầnthể mà còn về mặt tiến hóa.

Việcsăn bắn đã mang lại cho những con voi không mọc ngà một lợi thế sinh học ởGorongosa, Poole giải thích, bởi vì những kẻ săn trộm tập trung vào những convoi có ngà và không để tâm đến những con còn lại. Ngà của voi đực lớn hơn và nặnghơn so với ngà của voi cái ở cùng độ tuổi, Poole cho biết. “Nhưng khi mà sức épngày càng lớn từ việc săn bắn tác động lên một đàn voi, thì những kẻ săn trộmcũng bắt đầu nhắm đến những con voi cái già hơn,” cô giải thích.

Xuhướng này không chỉ giới hạn ở Mozambique. Các quốc gia khác có lịch sử săn bắtlấy ngà voi cũng ghi nhận sự chuyển biến tương tự trong số những con voi cái sốngsót và các con của chúng. Ở Nam Phi, tác động đó là cực kỳ rõ rệt – 98% trong số174 con voi ở Vườn quốc gia Addo được báo cáo là không có ngà từ đầu những năm2000.

JosephineSmit, người nghiên cứu hành vi loài voi với tư cách là nhà nghiên cứu củaChương trình Voi Nam Tanzania, nói rằng trong số những con voi cái mà cô theodõi tại Công viên Quốc gia Ruaha, một khu vực bị săn trộm nhiều vào những năm1970 và 1980, 21% số con cái lớn hơn 5 tuổi là không có ngà. Như ở Gorongosa, tỉlệ cao nhất ở những cá thể cái lớn tuổi. Khoảng 35% voi cái trên 25 tuổi không cóngà, cô nói.

*

RyanLong, một nhà sinh thái học hành vi tại Đại học Idaho và Nhà thám hiểm địa lýquốc gia cho biết, sự phổ biến của hiện tượng không ngà ở Addo là rất đáng chúý và nhấn mạnh sự thật rằng áp lực săn trộm cao có thể ảnh hưởng nghiêm trọnghơn chứ không chỉ đơn thuần loại bỏ các cá nhân khỏi quần thể. Hậu quả của nhữngthay đổi mạnh mẽ như vậy trong quần thể voi chỉ mới bắt đầu được khám phá.

Tác động của hiện tượngnày

Bấtchấp làn sóng không ngà do ảnh hưởng của con người trong những thập kỷ gần đây,những con voi không có ngà vẫn sống sót và có vẻ khỏe mạnh, theo Poole. Các nhàkhoa học nói rằng tỷ lệ đáng kể của những con voi này có thể thay đổi cách cư xửgiữa cá thể và quần thể, và họ muốn tìm hiểu xem, ví dụ, liệu những con vật nàycó phạm vi lãnh thổ rộng lớn hơn những con voi khác bởi vì chúng có lẽ cần nhiềudiện tích hơn để tìm các thức ăn có thể phục hồi.

Ngàvề cơ bản là răng mọc quá mức. Tuy nhiên, chúng thường được sử dụng cho hầu hếtcác hoạt động hàng ngày: đào để tìm nước hoặc các khoáng chất quan trọng tronglòng đất, bóc vỏ cây để bảo đảm thức ăn có xơ và giúp con đực tranh giành concái.

Nếunhững con voi đang thay đổi nơi chúng sống, tốc độ chúng di chuyển hoặc nơi chúngđi, đó có thể có ý nghĩa lớn hơn đối với các hệ sinh thái xung quanh chúng. “Bấtkỳ thay đổi nào trong hành vi có thể dẫn đến những thay đổi trong việc phân bốvoi trên diện rộng và điều đó có khả năng gây hậu quả cho phần còn lại của hệsinh thái,” Long giải thích.

Hiện tại, Long và một nhóm các nhà nghiên cứu sinh thái học và di truyền đang bắt đầu nghiên cứu cách mà những con voi không ngà đang thích nghi.